Dog Howls Like a Wolf | Best 10 Causes + Meaning

Dog Howls Like a Wolf | Best 10 Causes + Meaning

Most dogs start howling like a wolf when they are lonely, scared, or stressed. Sometimes it is also a response to a sound, a warning, or even an indication of pain or an underlying disease.

Incidentally, the reasons for howling in dogs are usually the same as in wolves. Even today, dogs are still 99.9% genetically identical to their ancestors.

Howling is also just one of a total of 8 acoustic means of communication by dogs. These include barking, whimpering, growling, yelling, panting, and howling.

Here is an overview of the most common causes and their importance:

Loneliness“Come back!”
Territorial defense“Just stay away from here!”
Anxiety and stress“Help! I’m afraid!”
Response to noise“I hear you! And I’m here!”
Warning“Attention, something is coming!”
Pains“I need help!”
Attention“I’m looooooooooooooo boring!”
Dementia“Where am I? And who are you?!”
Breed-specific behavior“Crying is my favorite hobby!”
Old myths“A soul has left us.”

1. Loneliness

To this day, wolves and wild dogs still use howling as a reminder to reunite the pack. Domestic dogs, on the other hand, see their family as a pack. So you.

When your dog starts howling at home, it’s often triggered by loneliness. Because by nature, these pack animals are not used to being alone.

But why do dogs also howl when individual family members are at home? Good question. Simple answer. Dogs instinctively form hierarchies in their pack.

There is the Alpha, several Betas, Deltas, and finally Omegas, which are at the bottom. In domestic dogs, the alpha is usually the master.

If this is missing, then the wolf’s howl should show him the way back to the pack. Even at night, lonely dogs often tend to howl.

The solution here is to reduce or even completely avoid loneliness. Dog sitters and dog daycare centers can help here.

A great way to be there for your dog on the go is with such a dog camera. This way you can always see your dog on your mobile phone via the app.

In addition, the camera allows you to hear your dog, talk to him and throw him a treat via the app. This is a great solution, especially for very trusting dogs.

For dogs, the pack represents the family. The master is the alpha. When the family or master is not at home, dogs howl like wolves to call them back. To avoid this behavior, the period of solitude should be reduced.

2. Turf Defense

In the case of free-living wolves, it is still essential for survival today that they have a territory with sufficient food and water. Without that, hunger and thirst are part of everyday life.

Because of this, most dog breeds also instinctively have strong territorial behaviors. Specifically, this means: If necessary, they defend their territory to the death.

In this case, howling like a wolf serves to defend one’s own territory. This is especially common when your neighbors have gotten a new dog.

And yes, even if neither you nor your four-legged friend has ever seen the new dog, they can often still notice it.

Because in dogs, the nose is the primary sensory organ. With up to 60 times more olfactory receptors than we do, they smell between 10,000 and 100,000 times better.

And no, that’s not a transposed digit. In good conditions, dogs can smell up to 20 kilometers away.

In theory, in addition to neighboring dogs, foreign predators such as bears, cougars, jaguars, or tigers can also cause howling. In Germany, however, this does not exist.

The solution here is to be proactive and get your dog used to the new neighbor’s dog. So why not say hello to your four-legged friend?

Unfamiliar dogs or other predators in the area can trigger dogs’ territorial behavior. Very territorial dogs howl like wolves to defend their own territory. To solve this, the dog should be gradually accustomed to the “threat”.

3. Anxiety and Stress

If your dog not only howls but also behaves very restlessly or even trembles at the same time, then this could be due to stress or fear.

Small dog breeds and very sensitive dogs are most commonly affected. Typical triggers are:

  • Severe weather such as storms, thunderstorms, or hail
  • Noise from trains, cars, or fireworks
  • Fear of separation from the absence of the master
  • Diseases like “Cushing’s Syndrome”

In all of these cases, the perceived fear leads to the release of the stress hormones “adrenaline” and “cortisol”. The most common symptoms of this are:

  • Strong panting
  • Tremors of the body
  • Howling, howling, and whimpering
  • Incontinence
  • Restlessness

The worst thing you can do here is to ignore the howling. Because this is exactly where your dog needs a lot of attention and affection from you.

The solution here is to find out the trigger for the fear and if possible to prevent it. In some cases, anti-anxiety medication may be necessary.

Frightened and stressed dogs also tend to howl like a wolf, among other things. In young puppies, this is usually caused by separation anxiety. In any case, more attention helps to eliminate the trigger of fear.

4. Response to noise

Police sirens and sometimes music use tones that are around 3 to 5 times higher than human voices. Such tones rarely occur in nature.

Dogs are therefore more likely to confuse sirens with a dog’s howl. In order to communicate their own position, dogs often falsely howl along with them.

In this case, it is a communication error. This also explains why many dogs start howling as soon as you start.

On the other hand, if the police siren is very close, dogs usually perceive it as a threat. Here the howling is more an expression of fear.

Because in dogs, the acoustic pain threshold is already reached at around 85 decibels. And a police siren is usually between 110 and 120 decibels loud.

Humans, on the other hand, can hear volumes of up to 140 decibels without hurting their ears. For us, it is therefore loud, but not painful.

It’s completely silent and your dog still howls like a wolf? Then it could be because your ears are far inferior to your dog’s sense of hearing.

Because dogs have an auricle that is up to 5 times larger and can align their ears exactly to the sound source. This allows you to hear around 4 times further into the distance.

In addition, compared to us humans, they can also perceive ultrasonic frequencies of up to 45 kHz. With us humans, on the other hand, it usually ends at 15-20 kHz.

Sounds inaudible to humans, noises that are too loud, or noises of a similar frequency level to wolf howls can cause dogs to howl in response. By introducing the “No” command, howling can be stopped here.

5. Warning

In many areas of South America, Africa, and parts of Asia, theft is still part of everyday life. Predators are also still a problem in large areas.

This also explains why dogs are still very often kept for their own protection. Luckily, life in Germany is a lot more peaceful than anywhere else in the world.

And yet, having been kept as watchdogs for thousands of years, dogs still have the instincts to do so.

Specifically, this means that if your dog senses danger or a threat, it will often bark or howl to alert its pack. And with domestic dogs, the pack is the family.

Guard dogs and shepherd dogs in particular are prone to this behavior. In the past, some of these were specially bred to sound the alarm at every noise. 

Auffällig ist hier, dass Hunde dabei häufig zum Fenster oder der Türe rennen. Das gilt vor allem in dicht besiedelten Wohngebieten oder in Mehrfamilienhäusern.

Da es sich hier um einen Instinkt handelt, ist das Abgewöhnen des Heulens besonders schwer. Ein solches Anti-Bell Gerät ist hier vermutlich die effektivste Methode.

Darüber hinaus rate ich das Körbchen bewusst dort zu platzieren, wo dein Hund am wenigsten sieht, riecht und hört. Das hat bei meinem Labrador damals echt geholfen.

Wenn Hunde in der Nacht oder bei Geräuschen wie ein Wolf zu heulen beginnen, dann kann das unter anderem eine instinktive Warnung sein. Selbst Haushunde haben diesen Trieb in sich. Durch Training und entsprechende Hilfsmittel kann das Geheule jedoch verringert werden.

6. Schmerzen

Hunde versuchen in aller Regel sämtliche Schmerzen zu verbergen. Denn geschwächt aussehende Wölfe und Wildhunde sind häufig die Beute weiterer Raubtiere.

Darüber hinaus stellen geschwächte Wölfe auch für das Rudel eine Gefahr dar. Aus diesem Grund werden schwache Mitglieder auch teilweise vom Rudel abgestoßen.

Heißt konkret: Sollte dein Hund aufgrund von Schmerzen heulen, dann ist es in aller Regel ernst. Zudem zeigen sich hier meist noch weitere Symptome:

  • Winseln und Fiepen
  • Gebückte Körperhaltung
  • Unruhiges Verhalten
  • Hinken oder Humpeln
  • Plötzliche Nachtaktivität

Ich persönlich habe diese Art von Heulen bereits häufig bei kranken Straßenhunden in Kairo gesehen und gehört. Es bricht einem fast das Herz.

Typische Ursachen sind hier Gelenkschmerzen, Splitter in der Pfote sowie Magen- und Darmbeschwerden. Letzteres wird häufig durch Allergien und Intoleranzen getriggert.

In ernsteren Fällen können auch Erkrankungen hinter den Schmerzen stecken. Hier solltest du zur Diagnose und Behandlung umgehend den Tierarzt aufsuchen.

Wenn Hunde wie Wölfe zu heulen beginnen, dann kann das unter Umständen ein Symptom von zugrundeliegenden Schmerzen sein. In den meisten Fällen lassen sich meist noch weitere krankhafte Symptome erkennen. Hier sollte der Tierarzt konsultiert werden.

7. Aufmerksamkeit

Vor allem Welpen benutzen alle möglichen Techniken, um Aufmerksamkeit zu bekommen. Was Babys durch Geschrei erreichen, schaffen Hunde durch Geheul.

Am häufigsten kommt das in Kombination mit mangelnder körperlicher oder mentaler Beschäftigung vor. Durch diese Art von “Jammern” testen junge Hunde ihre Grenzen.

Bei ausgereiften Hunden ist das Heulen oft auch anderen Hunden gewidmet. Vor allem dann, wenn Rüden paarungsbereit sind und eine läufige Hündin erschnüffelt haben.

Teilweise wird dieses Verhalten auch dadurch getriggert, dass plötzlich ein anderes Tier mehr Aufmerksamkeit bekommt als der Hund. Denn Hunde sind ganz schön eifersüchtig.

Bei jungen Hunden ist Heulen auch unter anderem ein Ausdruck von Freude und Begeisterung. Das siehst du häufig dann, wenn dein Hund bei Besuch heult.

Typische Anzeichen dafür sind:

  • Wedelnde Rute
  • Relaxte Körperhaltung
  • Blick zum Herrchen oder fremden Hunden
  • Entspannte Ohrhaltung

In all diesen Fällen ist die Lösung für mehr Aufmerksamkeit zu sorgen. Neben Gassigehen und Streicheleinheiten helfen hier auch jede Menge Spielzeuge (wie unsere).

Darüber hinaus sind Playdates mit anderen Hunden eine tolle Lösung. Auch die Anschaffung weiterer Haustiere kann hier eine Abhilfe sein.

Wenn junge Hunde oder geschlechtsreife Hunde plötzlich wie ein Wolf zu heulen beginnen und dabei mit der Rute wedeln, dann kann das ein Schrei nach Aufmerksamkeit sein. Zur Abgewöhnung sollte hier für mehr Aufmerksamkeit und Beschäftigung gesorgt werden.

8. Demenz

Unter Demenz verstehen Mediziner die Abnahme der geistigen Leistungsfähigkeit. In 7 von 10 Fällen ist dafür Alzheimer verantwortlich. Es gibt aber auch noch weitere Ursachen.

Aktuellen Statistiken zufolge sollen rund ⅓ aller Hunde über 11 Jahren und rund ⅔ aller Hunde über 15 Jahren an Demenz leiden. Typische Symptome sind hier:

  • Wiederholendes Verhalten
  • Plötzliche Nachtaktivität
  • Ständiges Fiepen und Jaulen
  • Orientierungsverlust im eigenen Haus
  • Gereiztes Verhalten

In schwereren Fällen fangen betroffene Hunde aus Verwirrtheit gar zu heulen an, da sie weder ihr Herrchen noch ihr zu Hause wiedererkennen.

Aktuell gilt Dement leider noch als unheilbar. Das Ausbreiten der Erkrankung kann jedoch durch solche Intelligenz-Spielzeuge stark verlangsamt werden.

Teilweise lassen sich spezifische Beschwerden auch durch Medikamente Lösen. Hier solltest du einen Tierarzt aufsuchen, um eine individuelle Behandlung einzuleiten.

Im hohen Alter leiden durchschnittlich 2 von 3 Hunden an Demenz, wodurch die kognitive Leistungsfähigkeit nachlässt. Bei einer starken Ausprägung fangen betroffene Hunde aus Verwirrung unter anderem auch wie Wölfe zu heulen an.

9. Rassespezifisches Verhalten

Grundsätzlich können alle Hunde heulen. Einige tun es dagegen deutlich öfter als andere. Am häufigsten kommt es bei diesen Rassen vor:

  • Alaskan Malamute
  • Siberian Husky
  • Beagles
  • American Eskimo Dog
  • Shetland Sheepdog
  • Bloodhound

Bei diesen Hunden reicht häufig als Trigger aus, dass du selbst mit heulen beginnst. Darüber hinaus kann die Art der Rasse Rückschlüsse über die mögliche Ursache geben:

  • Wachhunde heulen am häufigsten zur Warnung
  • Schoßhunde heulen oft bei Einsamkeit
  • Spürhunde heulen meist bei Revierbedrohungen

Ich kann mich noch gut daran erinnern, als mein Labrador zum ersten Mal geheult hat. Ich war damals noch ein Kind und habe mich vor Angst im Schlafzimmer eingeschlossen.

Sollte dein Hund ebenfalls zu jenen Rassen gehören, die besonders viel heulen, dann rate ich zu einem solchen Anti-Bell Gerät.

Dieses Gerät spielt per Knopfdruck für dich unhörbare Ultraschallfrequenzen ab, die sofortige Neugier triggern. Hunde hören damit instinktiv zu heulen und bellen auf.

Wie ein Wolf zu heulen ist in der DNA von Hunden verankert. Einige Rassen heulen dagegen von Natur aus deutlich häufiger wie ein Wolf als andere. Zudem kann die jeweilige Rasse auch Rückschlüsse auf die möglich Ursache geben. Das Abtrainieren dieses Instinkts ist aber relativ schwer.

10. Alte Mythen

Wenn du an die Sagen Ägyptens glaubst, dann wirds jetzt gruselig. Denn sicher ist dir schon einmal aufgefallen, dass der ägyptische Gott der Toten (“Anubis”) einen Hundekopf hat.

Die Ursache? Im alten Ägypten galt ein heulender Hund als Zeichen des Todes. Genauer gesagt war das Geheul ein Zeichen dafür, dass eine Seele ins Jenseits genommen wurde.

Auch heutzutage findet man noch viele Anekdoten dazu im Internet: “Mein Hund hat letzte Nacht geheult und heute Morgen wurde unser Nachbar tot in seiner Wohnung aufgefunden.”

Tatsächliche Beweise gibt es für diese übernatürlichen Fähigkeiten keine. Vielmehr handelt es sich vermutlich um echt schräge Zufälle.

Dass Hunde den Mond anheulen ist im Übrigen ebenfalls ein Mythos. Sie schauen beim Heulen zwar nach oben zum Himmel, aber das hat nichts mit dem Mond zu tun.

Vielmehr können sie dadurch mehr Luft aufbringen, wodurch das Heulen lauter wird. Gleichzeitig können sich die Schallwellen besser ausbreiten, sodass sie weiter hörbar ist.

Rund um das Geheul von Hunden gibt es zahlreiche Mythen. Unter anderem soll Heulen ein Zeichen des Todes sein und durch den Vollmond getriggert werden. Beweise dafür stehen noch aus. Bislang gibt es hierzu ausschließlich Anekdoten.

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